El secret de la lluna Albert Arranyas

La descripción del espectro del autismo actual tiene claramente un sesgo de género. Las niñas, chicas y mujeres manifiestan los síntomas de manera diferente: tienen las mismas dificultades para entender el mundo social que los niños, chicos y hombres, pero pueden ser más comunicativas, desarrollar estrategias para estar socialmente más adaptadas y presentar unos intereses restringidos más sutiles. Entre estas estrategias destaca el camuflaje y el enmascaramiento, que consiste al imitar conductas de los otros para estar socialmente más aceptadas (Lay et al., 2015).

“Era como un camaleón, era diferentes personajes. Incluso cada día podía cambiar en función del entorno”

Por todo esto, tradicionalmente han pasado desapercibidas, con un diagnóstico más tardío o con un largo recorrido otros diagnósticos previos, especialmente en los casos con capacidades cognitivas preservadas.

“Empecé con un diagnóstico de TDAH, después fobia social, yo además tengo hipersensibilidades… y cuando me dijeron autismo primero dije: no puede ser, si soy una mujer! Pero después vi que encajaba.”

El esfuerzo para vivir adaptadas a la sociedad muy a menudo es a expensas de un gran sufrimiento. Ellas tienen más riesgo que la población general de tener otro trastorno psiquiátrico en algún momento de su vida, sobre todo ansiedad y depresión. Etapas vitales como la adolescencia o la maternidad, entre otros, son momentos clave en que su salud mental tambalear.

Por todo esto, la detección temprana de niñas, chicas y mujeres es esencial, a fin de poder darles el apoyo que necesitan y para acompañarlas en su proceso de desarrollo. Ayudarlas a tener más estrategias para entender su propio mundo interno y el de los otros, pero también legitimar sus necesidades y su manera de ser es clave para empoderarlas.

Nuria Farrés y Júlia Miralbell han realizado una sesión clínica abierta hablante sobre el autismo en femenino a la Fundación Eulàlia Torras de Beà el pasado 8 de febrero del 2022. La grabación de la sesión ya está disponible.